Le non-désir d’enfant en BD (1) : une affaire de femmes ?

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En 2011 et 2012, deux BDs sur le non-désir d’enfant sont publiées par Fluide Glacial, scénarisées et dessinées par Véronique Cazot et Madeleine Martin. Cette mini-série intitulée Et toi, quand est-ce que tu t’y mets ? met en scène le non-désir d’enfant, qu’il soit permanent avec l’héroïne du premier tome (Jeanne) ou temporaire avec l’héroïne du deuxième (Lucie).

 

Par l’expression de « non-désir d’enfant », je désigne soit le choix de ne pas devenir père ou mère (non-désir permanent), soit le choix de recourir à un avortement dans le cas d’une grossesse non-désirée, ce qui n’exclut pas que la personne ait un désir d’enfant à moyen ou long terme (non-désir temporaire). Par ces BDs, nous interrogerons la représentation de l’injonction à la maternité et la stigmatisation des femmes qui ne veulent pas être mères ou qui recourent à un avortement. Dans un premier temps, nous montrerons que la parentalité est présentée avant tout comme une affaire de femmes. Ensuite, nous explorerons la mise en scène du non-désir d’enfant, non seulement à travers les discours tenus par les personnages mais aussi par la représentation visuelle de la parentalité. Enfin, nous montrerons que bien que les femmes constituent la majorité des personnages parlants, le non-désir d’enfant est dépeint comme un choix de couple.

La parentalité : guerre tranchée entre femmes ou sororité ?

Dans les deux volumes, le fait d’être parent est présenté avant tout comme une affaire de femmes : ce sont les femmes qui parlent et s’occupent des enfants, qu’il s’agisse des personnages nommés ou de figurants croisés dans le parc, avec des nourrissons et des jeunes enfants. Les pères n’interviennent que très ponctuellement, le dimanche ou lors de sorties en famille, où ils sont impliqués dans des activités de bricolage avec des enfants plus âgés. On retrouve donc dans cette représentation des parents l’idée que le nourrisson est principalement la responsabilité de la mère, le père n’intervenant que plus tard dans l’éducation. De même, quand les femmes s’interrogent sur leur non-désir d’enfant, c’est vers d’autres femmes qu’elles vont se tourner, qu’elles aient été mère ou non. Enfin, dans le premier tome, Jeanne consulte un forum de childfree (« ceux qui ont choisi une vie sans enfant ») . Or,  la majorité des posts de ce forum viennent de femmes. Les hommes semblent donc moins concernés par des injonctions à la paternité ou des interrogations sur le non-désir d’enfant. Or, loin de composer un groupe féminin homogène ou un continuum face au désir d’enfant, deux camps s’affrontent.

« Celle qui ne voulait pas d’enfant » (tome 1) met dans un premier temps en scène une opposition nette entre deux groupes de femmes : les « avec » et les « sans ». Comprendre, avec ou sans enfant. Cette dichotomie est réaffirmée notamment par le personnage d’Adeline (qui n’est d’ailleurs nommé que dans la seconde moitié du deuxième tome, ce qui en dit long sur la perte d’identité personnelle qui est associée à la maternité dans la BD), qui incarne la Mère : ses conversations tournent essentiellement autour de ses enfants et de son étonnement que les autres femmes de son entourage n’en fassent pas autant, son album photo ne contient que des clichés de son nourrisson. Par exemple, dans les premières planches du premier tome, elle déclare successivement à Jeanne (présentée en introduction comme une jeune femme de 35 ans, en couple hétérosexuel, photographe, avec un « signe très particulier pour un être humain de sexe féminin : ne veut pas d’enfant ») : « Et toi Jeanne, quand est-ce que tu t’y mets ? » et « Tu sais tellement y faire avec les enfants ! C’est évident que tu adorerais être mère ». Dans le deuxième tome, lorsqu’Adeline apprend que sa petite sœur Lucie (20 ans, étudiante) est enceinte et ne veut pas mener la grossesse à terme, elle n’a de cesse de la persuader de ne pas recourir à un avortement.

Bref, Adeline incarne l’injonction à la maternité qui pèse sur les femmes : sacralisation de la maternité comme seul plein accomplissement possible d’une femme, rappel de l’horloge biologique, dissuasion du recours à une IVG pourtant voulue par les deux géniteurs potentiels. En témoigne ce dialogue entre Jeanne et Adeline au début du premier tome :

Adeline : Je me sens tellement comblée ! Tu sais, c’est vrai ce qu’on dit : on n’est pas complètement femme tant qu’on n’a pas connu ça !
Jeanne : C’est sympa pour moi ! Et celles qui ne peuvent pas en avoir, elles ne servent à rien ??
Adeline : Mais non ! C’est juste triste de manquer ça ! Surtout quand on peut ! […]
Ne pleure pas mon bébé, Jeanne s’énerve parce qu’elle se ment à elle-même. Elle changera d’avis, comme tout le monde !

En une seule planche, Adeline coche plusieurs cases du bingo du non-désir d’enfant. Même type d’interactions entre Adeline et sa sœur Lucie tombée enceinte par accident, qu’elle essaye de faire culpabiliser pour qu’elle garde le fœtus.

Pourtant, la vie de mère d’Adeline n’a pas l’air si idyllique : elle est représentée à plusieurs reprises comme étant débordée par la maternité, qu’elle soit épuisée par son bébé qui ne fait pas ses nuits, tyrannisée par lui parce qu’elle cède au moindre de ses pleurs ou se sente humiliée devant ses proches parce que son fils ne marche pas encore. La maternité remplit toute son quotidien, au détriment de toute vie professionnelle, personnelle ou même conjugale (plus de relation sexuelle depuis l’accouchement à cause de la douleur de l’épisiotomie mais aussi un malaise lié à ses vergetures). Être mère ne semble donc pas lui prodiguer les satisfactions qu’elle vante à Jeanne.

Face à cet adversaire, il s’agit pour les deux héroïnes de trouver une alliée pour affronter les doutes qu’elles traversent (le conjoint de Jeanne se demande s’il ne veut pas des enfants, Lucie s’interroge sur son choix d’un recours à l’avortement). Ces soutiens se fondent sur une communauté d’expérience. Dans le premier cas, Jeanne trouve ce soutien dans le personnage de Maria, femme d’une soixantaine d’années qui a fait le choix d’une vie sans enfant et qui déclare n’avoir jamais regretté et s’être épanouie dans ce mode de vie. En ce qui concerne Lucie, elle est épaulée par deux femmes de son entourage qui ont eu recours à un avortement : Jeanne, mais aussi sa mère. Elles lui prodiguent des informations (sur le Planning familial par exemple) et la réconfortent. Ainsi, bien que ces deux personnages soient en couple et que leurs conjoints traversent la même épreuve qu’elles, ils ne constituent pas des alliés aussi efficaces que d’autres femmes ayant une expérience du non-désir d’enfant.

Cependant, on assiste à une réconciliation des deux camps à la fin de chaque tome. Dans le premier, la planche finale représente Adeline admettant envier parfois la vie de Jeanne, signe qu’elle reconnait les mérites d’une vie sans enfant. Dans le deuxième tome, la réconciliation se produit moins entre deux personnages, Adeline et Lucie, qu’entre Adeline et sa vie de femme : pour l’aider à se sentir à l’aise dans son corps après la grossesse, Jeanne photographie Adeline nue, et décide de faire une exposition intitulée « la femme derrière la mère ».

Les deux tomes de Et toi, quand est-ce que t’y mets ? reprend donc les représentations sociales de la maternité comme unique accomplissement d’une femme et de la parentalité comme une affaire de femmes avant tout. Cependant, il s’agit moins de s’en faire l’écho que de les critiquer, d’une part en rappelant que la maternité n’est pas un passage obligé et que la vie d’une femme ne se réduit pas (forcément) à cette dimension, et d’autre part en promouvant une sororité entre femmes De fait, la maternité est largement présentée comme une aliénation, par le personnage d’Adeline du moins, mise en scène comme étant asservie par son enfant.

Le non-désir d’enfant : entre raison et sentiment

Constamment renvoyée à son non-désir d’enfant, Jeanne argumente régulièrement avec Adeline, mais aussi avec son conjoint, pour expliquer son non-désir d’enfant. Elle explique ainsi que selon elle, le monde actuel ne donne pas envie de faire des enfants (« quand le monde sera sans guerre, sans faim, sans pédophilie, sans chômage, [….] alors je réfléchirais à la question »), que ce n’est pas parce que « tout le monde » a des enfants qu’elle doit en faire autant, qu’elle ne veut pas faire passer un seul être avant ses proches et elle-même, etc. Cependant, l’essentiel de l’argumentation de la BD passe moins par le verbal que par l’émotionnel. De nombreuses planches représentent une vision diabolisée de la parentalité : le fœtus ou l’enfant comme un tyran qui dévore littéralement sa mère, l’accouchement comme une séance de torture, la parentalité comme un désastre écologique ou social (risque de mettre au monde un futur Hitler). De plus, le fait que n’importe qui puisse de devenir parent, indépendamment de qualités indispensables pour endosser ce rôle avec succès (amour, psychologie, patience, pédagogie…), est critiqué. De fait, le choix de Jeanne et de son conjoint de ne pas avoir d’enfant est valorisé à plusieurs reprises par la mise en avant d’une vie diversifiée dans ses activités et par l’harmonie de leur vie de couple.

A l’inverse, la décision de Lucie d’avorter est présentée essentiellement sous l’angle rationnel : son choix repose sur le fait qu’elle ne se sente pas prête à être mère maintenant. Le registre émotionnel est davantage mobilisé par ses opposants, incarnés essentiellement par des hordes de démons qui s’expriment dans des sites anti-avortement.

D’ailleurs, en refusant de mettre en scène des femmes qui regrettent leur choix de ne pas avoir d’enfant (qu’il s’agisse d’un choix de vie ou du recours à un avortement), la BD dénonce également l’injonction faite aux femmes de « mal vivre » leur avortement. En effet, vers la fin du deuxième tome, Lucie déclare culpabiliser de ne pas culpabiliser au sujet de son IVG, après avoir reçu plusieurs coups de fil d’amis qui partent du principe qu’elle est affectée par l’intervention (« ça doit être dur », « tu tiens le coup ? il va te falloir du temps pour t’en remettre », « c’est trop L’HORREUR, tu dois être trop MAL ! », « c’est la première année la plus DURE, après t’y penses juste les dates anniversaires »). Jeanne lui montre alors à Lucie le site « je vais bien, merci », qui recense des témoignages de femmes sur l’IVG, qui déclarent que le plus difficile dans leur décision était le manque de professionnalisme des soignants qui les ont critiquées ou culpabilisées, ou l’ingérence des anti-IVG. Une femme qui regrette d’avoir été mère est néanmoins mise en scène par le biais d’un témoignage, soulignant une fois encore que la maternité n’est pas forcément une garantie de bonheur.

Toujours dans le registre argumentatif, Adeline est à plusieurs reprises renvoyée à l’animalité quand elle critique les choix de Jeanne et de Lucie : représentée en guenon ou en femme des cavernes quand elle défend la maternité, elle est associée à une humanité primitive, tant par une absence de technologie pour éviter la grossesse que par ses arguments décrits comme primaires ou simplistes.

S’opposant aux arguments parfois simplistes présentant la maternité et le refus du recours à l’IVG comme une évidence, Et toi, quand est-ce que tu t’y mets ? a donc à cœur de présenter le choix de devenir parent ou non comme une alternative où chaque option se vaut, du moment qu’il est en accord avec le parcours de vie et de la personnalité de la mère. Au-delà de la dénonciation des injonctions à la maternité, quel qu’en soit le prix pour les femmes, la BD dénonce donc également la stigmatisation et la culpabilisation des femmes ayant recours à l’IVG.

Ne pas devenir parent : un choix de couple

En dépit d’une relative absence de personnages masculins dans la BD et d’une centration sur les femmes concernant le non-désir d’enfant, le choix de ne pas devenir parent est néanmoins présenté comme un choix de couple.

Dans le cas de Jeanne, le non-désir d’enfant partagé par elle et son conjoint est d’ailleurs présenté comme une métonymie de leur couple : alors que Jeff lui dit qu’il se pose des questions sur ce choix de non-parentalité, elle lui répond « on a toujours été d’accord là-dessus ! c’est même pour ça qu’on s’entend si bien ! ». Si les hésitations de Jeff constituent la trame narrative de « celle qui ne voulait pas d’enfant » et amène Jeanne à s’interroger également sur son désir d’enfant, le tome se conclut par la réaffirmation conjugale de leur volonté de ne pas être parents et sur la mise en place du projet de couple de s’installer à la campagne et de retaper une petite maison. Il s’agit donc d’un primat du couple (« je préfère mille fois ne pas faire d’enfant avec toi, qu’en avoir avec une autre ») et de leur bonheur dans leur situation actuelle.

De même, si Harry (le petit ami de Lucie) estime que c’est forcément Lucie qui aura le dernier mot, il ne désire pas non plus qu’elle poursuive la grossesse et il l’accompagne à la clinique où elle subit l’intervention. Là encore, le tome « on l’appellera Simone » se conclut par le primat du conjugal, avec un dessin d’Harry et de Lucie qui conviennent qu’ils auront un enfant lorsqu’ils seront prêts. De même, dans un flashback où Jeanne raconte à Lucie son avortement, Jeff est dessiné à ses côtés quand elle se réveille sur le lit d’hôpital après l’intervention.

Ainsi, bien que les hommes soient largement laissés à l’arrière-plan de cette BD, ils sont néanmoins représentés dans les moments-clefs de l’affirmation du non-désir d’enfant des deux héroïnes. Bien que ce non-désir soit présenté comme quelque chose d’individuel, émanant de la personnalité et des choix de vies de ces femmes, la « concrétisation » du non-désir d’enfant semble devoir passer par le couple.

 

Cette BD est donc un objet intéressant pour des chercheurs sur les paternités et les maternités. En dessinant sous un angle humoristique la parentalité et le non-désir d’enfant, elle dénonce les injonctions associées à la maternité et la culpabilisation dont font l’objet les femmes qui ont recours à l’avortement. Elle s’attache par exemple à désamorcer certains clichés concernant les femmes ayant recours à l’avortement, dépeintes non comme irresponsables, discours qui peut être tenu par les anti-IVG (laissant d’ailleurs dans l’ombre le rôle du partenaire masculin dans la grossesse), mais comme des femmes n’ayant pas eu de chance : accident contraceptif, mésinformation concernant le contraceptif utilisé, échec de la pilule du lendemain, voire femme victime de viol… Loin d’être nécessairement traumatisées par l’IVG, elles continuent la vie qu’elles ont choisie après cet accident de parcours. La BD cherche à désamorcer une opposition trop facile entre femmes qui se protègent et femmes qui ne se protègent pas, en rappelant que le risque de grossesse non désirée peut concerner toutes femmes ayant une activité sexuelle. En creux, apparaît également une critique de l’injonction à renoncer à toute vie personnelle au profit d’un investissement exclusif dans l’enfant pour celles devenues mères. Après la glorification de la maternité, puis la promotion d’une maternité forcément épanouie parce que choisie[1], va-t-on vers une reconnaissance du droit à la non-maternité ?

Myriam Chatot

Véronique Cazot, Madeleine Martin, Et toi, quand est-ce que tu t’y mets ? – celle qui ne voulait pas d’enfant, tome 1, Fluide Glacial, 2011
Véronique Cazot, Madeleine Martin, Et toi, quand est-ce que tu t’y mets ? – on l’appellera Simone, tome 2, Fluide Glacial, 2012

[1] Garcia Sandrine, Mères sous influence – De la cause des femmes à la cause des enfants, La Découverte (coll. « Textes à l’appui »), 2011

A signaler

Le 21 juin 2017, le Mage organise un débat sur les femmes sans enfants. Informations

Les pères solos sont-ils des mères comme les autres ?

Le 2 avril, Libération a publié un article sur les pères monoparentaux ou « pères solos », s’appuyant entre autres sur un article d’Alexandra Piesen, publié dans la Revue des politiques sociales et familiales.

Le titre provocateur de l’article de Libération (« Les pères solos sont-ils des mères comme les autres ? ») soulève un point important pour l’étude des maternités et des paternités : dans quelle mesure ce qui est considéré comme le « propre » de la maternité ou de la paternité est en fait produit par les rôles généralement endossés par les parents en fonction de leur sexe ? Les enquêtes sur les situations d’inversion du genre interrogent les changements induits sur les rôles genrés, mais aussi les résistances, quand un homme endosse un rôle traditionnellement féminin (ou inversement).

Pour lire l’article de Libération : Les pères solos sont-ils des mères comme les autres ?

Les nouveaux pères, enfin une réalité ?

En 2016, l’UNAF a publié les résultats d’une enquête quantitative sur la paternité en France, interrogeant les pratiques et les représentations des pères concernant la paternité, de leur définition du « bon père » à leur avis sur la représentation des figures paternelles dans les médias. Si les hommes interrogés dans cette enquête déclarent pour la majorité d’entre eux vouloir être des pères présents pour leurs enfants et plus proches d’eux que ne l’étaient leurs propres pères, la répartition des tâches parentales déclarées par eux laisse apparaître une prise en charge des enfants majoritairement par les mères, ce qui fait écho à de nombreuses enquêtes quantitatives sur la répartition des tâches domestiques au sein du couple. Comme le disait  Anne-Marie Devreux en 1998 : « comment font-ils pour s’impliquer davantage sans y passer plus de temps ? ». Mystère.

Pour aller plus loin : 

Résumé de l’enquête sur le Monde
Synthèse de l’UNAF

Préférer son mari à ses enfants, un tabou ?

Dans un essai paru en 2009, la romancière Ayelet Waldman explique « J’adore ma fille, mais je ne suis pas amoureuse d’elle ». Pareil pour ses trois autres enfants. Elle explique ainsi que contrairement à ce que voudrait la norme de la maternité intensive, elle pourrait imaginer vivre sans ses enfants, mais pas sans son mari. Le compte-rendu qu’en fait le magazine Books permet aux lecteurs non-anglophones de découvrir les grandes lignes de l’essai de Waldman et de réfléchir aux contradictions contemporaines concernant les normes de la maternité. Si l’amour hétérosexuel est présenté comme constitutif de l’identité féminine, son prolongement « naturel », la maternité, est censé permettre leur plein accomplissement, comme en témoigne en creux la stigmatisation dont sont victimes les femmes qui désirent ne pas être mères. Une réflexion en lien avec le tabou concernant le regret d’être mère. Pourquoi attend-on davantage des femmes de s’épanouir dans la maternité qu’aux hommes dans la paternité ? La sociologue Eva Illouz répondrait sans doute que les hommes ont davantage la possibilité de tirer de la satisfaction et de l’estime de soi de leur activité professionnelle, là où les femmes voient leurs possibilités professionnelles limitées par un certain nombre de facteurs liés justement à la famille et au fait d’avoir des enfants. Peut-être cette question mériterait qu’on se la pose plus souvent, sans recourir trop rapidement à la fiction de l’instinct maternel.

Compte-rendu de la séance inaugurale de l’atelier RePPaMa (17.03.2017)

La première séance de l’atelier RePPaMa a consisté en deux présentations, la première d’Hélène Breda et la seconde de Maeli Saidi.

La présentation d’Hélène Breda, portant sur un corpus de six séries télévisées (Six feet under, Desperate Housewives, les Sopranos, Lost, the West Wing, 24h chrono), a mis en lumière des rôles parentaux différenciés en fonction du sexe du personnage au sein du corpus.

Les personnages de pères (Tony Soprano dans les Sopranos, Jack Bauer dans 24h chrono) se situent d’un point de vue narratif à la pointe d’une pyramide, dans la mesure où ils sont le centre des différentes intrigues et que ce sont les personnages qui ont le plus d’influence sur le déroulement de l’intrigue et les lignes d’action des autres personnages (pour ce dernier point, c’est également le cas de Nathaniel Fisher sénior, dans Six Feet Under). Leurs rôles parentaux illustrent l’ambivalence des modèles de paternité ; entre patriarche qui dirige la famille (Nathaniel Fisher sénior, Tony Soprano), endosse le rôle d’apporteur de ressources (Tony Soprano) et de protecteur (Jack Bauer) d’une part et « nouveau père » jouant un rôle affectif auprès de ses enfants (esquissé avec plus ou moins de succès par Tony Soprano, incarné avec plus de réussite par Jack Bauer) d’autre part.

A l’inverse, les personnages de mère sont souvent décentrés de la narration et se situent dans des configurations narratives qualifiées de « molécule ». Là où les pères ont généralement un ascendant vertical sur les autres membres de la famille, les mères se situent davantage dans une configuration de circulation horizontale, jouant le rôle de rassembleuse et de liant entre les personnages (comme les héroïnes de Desperate Housewives, Ruth Fisher dans  Six Feet Under et CJ Cregg dans the West Wing qui est l’attachée de presse du président et qui joue un rôle maternel dans la « famille professionnelle » que constitue le staff du président).

L’intérêt de l’approche méthodologique d’Hélène Breda, qui étudie les trames narratives des séries de son corpus en s’appuyant sur la métaphore du tissu (tressage et tissage narratifs, patchwork, etc.), est de mettre en évidence les parallèles entre la place du personnage dans la narration et son rôle parental auprès de sa famille.

La discussion qui a suivi la présentation a porté d’une part sur la méthodologie et d’autres parts sur des parallèles avec d’autres séries plus récentes.

 

La présentation de Maeli Saidi est basée sur un corpus d’une soixantaine d’entretiens avec des mères en situation de monoparentalité, réalisés en Île-de-France. Elles sont dans cette situation de monoparentalité depuis des durées variables (entre deux mois et trente ans), pour la plupart suite à un divorce et ont en moyenne deux enfants. Elles ont en moyenne entre 45 et 50 ans, et s’inscrivent dans des contextes socioculturels variés. L’exposé portait sur la capacité de ces femmes à « s’en sortir » après la séparation, notamment sur leur capacité à se construire une vie qui ne soit pas orientée uniquement vers la famille.

Trois étapes dans l’émancipation de ces femmes peuvent être identifiées, par rapport aux stigmates qui pèsent sur elles en tant que mères « solos » : se protéger, s’affirmer et lâcher prise. Ainsi, dans un premier temps, les mères ont à cœur de consolider la nouvelle cellule familiale après la séparation et se consacrent entièrement à leurs enfants, en recourant à l’aide de leurs familles pour surmonter cette épreuve. Dans un second temps, elles s’affirment, c’est-à-dire qu’elles prennent de la distance avec leurs familles et plus largement avec l’image de la mère « parfaite » qu’elles tentaient d’incarner, en négociant l’image d’elles-mêmes qu’elles projettent suivant leurs interlocuteurs. Dans un troisième temps, les mères lâchent prise et affichent leur vie personnelle au même titre que leur vie familiale. Pour mener à bien cette émancipation par rapport à une vie entièrement consacrée à la maternité, elles disposent de quatre supports : l’indépendance financière, un « jardin secret » (notamment des nouvelles relations affectives), un bon entourage et du temps pour soi.

La présentation s’est principalement concentrée sur le « jardin secret » et le réseau de sociabilité des mères. Il s’agissait d’une part de mettre en évidence les stratégies mises en œuvre par rapport dans la dissimulation ou la révélation de nouvelles relations conjugales (par exemple, prétendre à ses enfants qu’on va faire du sport pour aller voir son compagnon). D’autre part, on observe une recomposition du réseau amical des mères en situation de monoparentalité. Cette recomposition passe par un double mécanisme. Tout d’abord, les mères minorent leurs liens avec les anciennes amies et leurs familles (proches perçus comme ne comprenant pas la situation de la mère seule voire intrusifs). Ensuite, elles se construisent un nouveau cercle amical, constitué de femmes ayant une situation personnelle similaire (monoparentales, célibataires ou en difficultés), constituant une ressource sur le plan affectif mais aussi matériel.

La discussion après la présentation a porté sur les éléments déclencheurs du passage d’une étape à l’autre (événement, âge des enfants, effet de génération ou de socialisation…), sur la comparaison entre mères et pères en situation de monoparentalité et sur le choix des critères de réussite.

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